杨一工连载第 1 话:第一之为责任

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好吧,你先来和我们说说什么是「牛X」?毕竟它是个抽象的概念。
「牛X」就是第一名。


第二名,第三名不算「牛X」吗?要我说,位于第一百名的玩家也很厉害喔~
「也很厉害」其实就是「不厉害」的意思。第一名的优势通常比其他所有名次加在一起还大。部分攻略组玩家会激进地认为第一名之后都是落后,并且抱着必死的觉悟(这样的描述也许仍然低估了攻略组的觉悟,他们之中很多人都曾无数次有过自杀的念头,可终究还是咬牙强笑坚持了下来),为第一之名赌上一切。

我个人的感受是,越是逼近过各式各样的第一,就越能领会这种「激进」。


「第一」的感觉是怎样的?
无尽的恐惧。

具体来说,第一名们在严肃反思起自己过去的修行时,总会不自觉地感谢幸运之神的眷顾。有些时候,看似平淡或不经意的一个选择,实际上凶险万分,攸关生死。彼时的淡定,仅仅因为自己的无知(还好选对了);在另一些时候,看似反人性且具有极大风险的行动,在当时的危急局势下却包含着至关重要的胜负转折,远胜于其他安全稳妥的选项。考虑到选择了冒险的玩家通常还将面对前所未有的多方压力,能顺利坚持下来实在是太幸运了。

由于不知道幸运之神是否还会再次降临,玩家们只能分秒必争,不断推进自身的极限,不敢仅靠自己当前已有的优势就对未来心存侥幸。

公元 2013 年 4 月 8 日北京时间凌晨 1 点,地球上某校园里的一位男生在经过短暂的犹豫后决定辍学。当时的他并没有完全想清楚该行为的利与弊(如果有利的话),甚至对未来也有着比过去更加绝望的迷茫。可是,他却对自己的决定感到莫名的兴奋和轻松,而这仅仅只是因为他的直觉在过去半年里不断地告诉他,不能再以这样的方式继续修行了......


为什么你说「第一」是一种幻想?
因为运气成分很大,大到让新人们近乎绝望的程度。例如,一个常见的运气是玩家所出生和成长的家庭(战斗在战斗还没开始的时候,就已经开始了)。玩家们越是追求第一,越能真切地感受到各种运气带来的绝望。

不知道算不算命运的补偿,「无知」和「谎言」间接保护了绝大部分新人(不能简单地认为前辈们对新人故意撒谎。大多情况下,这些谎言,或者说错误的信息,是多种因果交织在一起导致的)。如果一开始就知道这么难,多数玩家会知难而退。正所谓千里之行始于足下,只有不知道难,每次只难一点点,辅以美好的幻觉,才不至于让行动的热情和勇气被击垮,才能持续行动,最终得以顺利抵达几乎不可能的彼端。第一名的潜在候选们也是在这样的“保护”下成长的。直到完成各自的觉醒后,他们才得以独立,逐渐摆脱这种“保护”。等走到足够远后回头再看,之前所绝望的壁障已经不是无法跨越的了。当然,前方通常还有更大的绝望在等着,不过这时候玩家们的自负,侥幸,还有技能熟练度,已经足以支持他们继续前行。


攻略组玩家们追求第一名的理由是什么?
应对世界的残酷和可能性。

世界的残酷和可能性都远超玩家们的想象,危机意识是绝望的唯一克星。以「第一」为目标是保持危机感的必要条件,以至于它是所有攻略组玩家的基本责任。「第一」之外的目标只会让玩家对自身实力和周边环境心怀可悲的侥幸。


可以说得再通俗点吗?为什么就这么执着于第一?
王富贵:“为了能永远自由自在,快快乐乐地生活在一起。”


玩家们现在不算是自由自在,快快乐乐地生活在一起吗?
王富贵:“我说的呀,是「永远」。”


要追求第一,而第一又是幻想,那追求这个幻想是否不切实际?
是的。然而问题不在于我们的命运,而在于我们自己。无论结果如何,追求第一的过程都会让玩家自身受益无穷。


怎么样才算是第一名?
游刃有余。在所有对决中都能保有「余裕」。

多数时候,合适的对手会像一面镜子一样让我们能更好地确认自身的余裕,同时塑造自己内心中第一名的形象。当然,判断出谁属于“合适的对手”也是一个相当考验实力的课题就是了:「彼は我、我は彼……なれど汝は我等に非ず……」


你之前提到的让修行速度大幅提升的王道是什么?
首先是了解人类认知过程的基本原理。比如知道大脑在认知学习的过程中喜欢节能,这使得已存在的既有认知会排斥新认知,以避免启动逻辑思考,消耗更多能量。了解这个原理后,我们很容易知道,新知识的掌握过程需要依靠刻意练习(极致的刻意练习是以肌肉记忆为目标,强制练习到不假思索的地步:数理化就默写公式,编程就默写代码,写作就默写范文,先不思考,练成之后再问「为什么」),并且知道要将这些刻意练习安排在一天中的能量峰值时段(通常是下午)。比方说很多玩家在学习外语的时候会感觉很难,这是因为母语占据了主导地位,大脑使用起来能量耗费更低(旧有的肌肉记忆),于是它倾向于排斥要进行翻译动作的高能耗陌生语言,并不是因为玩家们已经过了语言学习的最佳年龄(长期作为谬误的语言学习关键期假说)。此时要做的刻意练习应该是彻底放弃母语,建立新的“肌肉记忆”。再比如,多人组团学习比单打独斗的效率高。在学校和同学们一起学习比在家里一个人自习的效果好(顺便说一下,多数学校很少进一步在班上采取分小组学习和竞争的方式是因为这对教师的要求极高,就算是顶尖学校也很难请得到这些老师);又比如,以教为学会让学习效率更上一层楼;还比如,训练自己的恐惧和情绪成为敏感而精准的导航仪。主动利用它们,可以高效理清前进的方向(比起思考如何才能获得第一名,不如想想如果做了哪些事情就无法达成第一,然后努力的方向就是避开这些事情);总之,对大脑认知特性的了解能提升具体技能的习得效率。

其次是了解世界运行的机制。比如人类的金融系统是怎样运作的;比如人类商业社会如何演进;再比如人类的工业系统如何协同;了解这些可以更好地把握技能树的方向,或者说修行的战略。因为不同的「第一名」之间战略意义是不一样的,比如下围棋的第一名,程序语言设计领域的第一名,还有对冲基金的第一名,这三者并不是同级别的「第一」。通俗来说,职业有高低贵贱之分。

最后是保持纪律,不让各种情绪波动过于左右你修行中的决策。影响玩家情绪的因素是玩家们对眼前状况和各种行为的认知,这归根结底是一个观念问题。比如有些新手玩家被老师冤枉之后很恼火,从此不再好好学习。这样的观念如不进化,未来将不能面对攻略之道上更加艰难的关卡。当然,也要认识到人类的情绪有着无比强大的用法和潜力(例如用来探测自身的弱点所在),不能简单地排斥它,要学会和它共处,所以,这里强调了一个「过于」。

仅做好以上三个方面,就能难以置信地大幅提升修行的效率。但需要注意,上述方法论里所描绘的行动策略,终究远不如自身的行动本身来得重要(纪律)。类似地,更多的知识,也比不上自身的情绪管理重要。


谁是领先玩家?什么是让修行速度进一步爆炸性提升的邪道?为什么只有领先玩家才有机会走邪道?
领先玩家就是经济实力雄厚的玩家(如继承了前辈们资源的玩家。他们的前辈比其他人的前辈有更多的修行成果)。使用大量资金,不计成本地在每一个环节都最大限度地节省时间和体力的方式是爆炸性提升修行速度的邪道。比如学习某门功课时,直接雇佣该课程领域中最顶级的老师和学生。这意味着除了高额的学费之外,很可能还得搬到该老师所在的城市,并且要靠近商业中心以便 24 小时食物供应,还要找到和自己一样对第一名有执念且实力相当的同学组团以达到最好的效果等等。能花钱搞定的修行环节,绝对不浪费任何时间,这是普通玩家做不到的。


极限修行速度下的玩家们所面临的隐患是什么?
战略错误。

修行方向一旦出现失误,修行速度越快越悲剧,突破某个临界点之后,不论多么努力,哪怕是彻底的自我否定,也几乎不可能重新回到攻略的主线,只能沦为不时阻碍和恶心攻略组的「NPC 玩家」。比如在游戏和高等教育之间的取舍,或是在社会传送带(当前的学校旨在把我们训练成工业系统里的螺丝钉,整个教育系统相当于传送带:小学、中学、大学、研究生、博士……)和自我修行之间的取舍,就很容易出现这种一失足成千古恨的情况。另一个更加常见的情况是上文提到的刻意练习。刻意练习能让我们以极快的速度在所修行的领域里推进,不过如果你刻意练习的技能或领域在战略上是悲剧的,后果可不是浪费时间这么简单。

战略错误是当前时代隐含的残酷之一,也是让所有追求第一名的玩家都极度恐惧的事情。这就是为什么有些玩家并不急于以极限速度向第一冲刺。耐心看清楚局势再加速修行也不迟(例如玩家蒋施主中学时代就用力过猛,形成的写作习惯根深蒂固,导致进入工业界后还在以高中议论文作文的水平写东西)。当然,更多的玩家是由于无知和懒惰,没在一开始就满速修行,从而不知不觉避免了危机。

执着于第一的玩家为了能在第一时间承认和纠正自己战略错误,会义无反顾地舍弃金钱,地位,尊严,荣耀,甚至是多年的修行积累。十年一剑,当弃则弃。

在哪个城市长期居住是一个战略,练习魔兽争霸(20世纪初的一款竞技游戏)的对战技术也是一个战略。玩家们为了各自的战略,甘愿付出数年,乃至十数年的心血。或背负贷款,或日夜煎熬。然而到了是非成败转头空的那一刻,是否能果断放弃呢?贷款没还完的房说卖就卖?游戏圈的伙伴和荣耀当弃就能弃吗?作为个人的你能从容放弃,守护他人的你又如何面对责任和期待呢?去他妈的责任,去他妈的三好学生吗?

惯性付出的玩家们继续惯性前行。然后青山依旧,然后几度夕阳,然后渔樵江渚,然后尽付笑谈……个中残酷,当局者清而不能自拔。We are the victims of our own success.

了解世界运行的机制可以极大程度避免战略错误的发生,再就是遇到好老师实现觉醒。不过归根结底,在「路线正确」,或者说「路线虽不对,但后果在可承受范围内」这件事上,运气还是关键。一个可能的好消息是,即使成为「NPC 玩家」,只要活得久一点(通常 NPC 玩家的长期生存能力比较弱),最终也能享受到攻略组玩家们修行过程中产生的美好事物,不至于万劫不复。

对于修行的战略隐患,我个人的建议是搞不清楚就暂时搁置,持续行动方能拨云见日。前方再怎么“风烟雾雨青山暮,不辨茫茫来去路”,务实的行动才能最大限度地打开局面。此外,要经常提醒自己这些暂时看不见的战略隐患的存在


你多次提到的「觉醒」是个什么样的经历或状态?
初阶「觉醒」的一个表现就是玩家明确了自己到底想要什么,或者说对当下行动的最终目的有着清醒认识。这里的「最终」可以是未来 5 年这样的短期目标,也可以是一生的终极目标。「明确目标」不仅仅只是知道而已,要经得起残酷的现实对该目标的检验(可以找个毒蛇嘴对该目标进行质疑,看看自己能否从容应对。比如你的目标是买房,那会面临「为什么不租房」,「为什么不投资变现代价更低的股票或基金」等等问题。只有觉醒之后才能有理有据,对答如流)。目标明确的觉醒玩家能毫不犹豫且逻辑清晰地舍弃目标以外的支线,无论诱惑有多大,阻力(有时是亲朋好友的关心和爱)有多大。

进阶「觉醒」则意味玩家赖以前行的思考方式(有时也被称为思维模型,方法论,或者观念)发生了翻天覆地的更新(是 upgrade 而不仅仅是 update),尤其是针对目标的观念发生变化,还有相关执念的更新。玩家们识别情绪的能力(无论是识别自己还是识别他人),以及对情绪的掌控能力(无论是掌控自己还是掌控整个市场的情绪),都极度依赖此类觉醒。情绪,是位于顶点的攻略组玩家都会感到棘手的东西。幸运的玩家能迎来情绪感受器方面的觉醒,进而全天候地监控自己的情绪——无论身处怎样的险境,都能意识到导致自身情绪变化的原因,甚至完美地用行动响应着情绪的变化节奏。

想起某聚会上大家说起维基百科募捐的事,有人嘲笑在场的捐款者:“傻X,你们知不知道维基百科的基金会其实特有钱?他们比你们富多了!”……没觉醒的玩家们很难对此进行体面的回应,也不好应对这一刻自身情绪的波动和下一刻自身的行为。

总的来说,玩家们在修行过程中会逐渐总结出属于自己的各种思维模型,这些模型深深影响着他们的决策树,进而左右命运。还有就是,不同思维模型的重要级别是不一样的。我们越是赖以生存或前行的思维模型,重要级别越高,越能迎来「觉醒」。觉醒之后,玩家的行为模式会发生巨变。

发生觉醒的关键是要遭遇契机(比如某本书,某个老师,或某个事件),并且在契机来临之前完成足够的积累(量变是质变的前提)。两者缺一不可,尽管契机是更重要的一个因素。另一个现实是,最优秀的教师门下也只有小部分学生能实现觉醒。因为学生之间的积累有差异。这种差异不仅仅是上的,而且是上的(学生甲乙两人掌握的知识技能一样,然而面对同一契机最终只有甲实现了觉醒,这是因为甲心中积累的疑问和乙不一样,甲和乙所追求的精进方向不一样,两人「心目中的第一名」不一样)。比如在基因层面防止哺乳动物近亲结合的「青梅竹马保护」和「公司财务报表的五项关键指标」这两个思维模型就能使小部分玩家迎来觉醒,但对绝大多数人没啥用。

最后想说的是,「觉醒」是个中性的事情,虽然多数情况下是好事,现实中也存在着糟糕的觉醒,这同样是积累差异导致的。


「新手」,「专家」和「神」这三个不同的修行境界分别是怎样的?
对某项具体技能来说,比如使用 Java 语言编程,零基础的玩家被归为「新手」,技艺精湛的玩家就是「神」,介于两者之间的就是「专家」。作为一个参考,在人类工业体系里完成日常工作的玩家基本上都介于「新手」和「专家」之间。该中间态境界有时也被称为「高级新手」。在这个意义上,玩家们无需成为专家,就能胜任大部分工作(拜工业化社会里标准化风气的盛行所赐,大部分领域里,零基础的玩家经过短期标准化培训就能上岗)。你可以认为这是人类工业化时代可悲的地方,也可以认为是其伟大的地方。

很多领域都能观察到「高级新手」,比如英语老师,比如设计师,比如程序员(工程师?)。


日常玩家也只是「高级新手」?那「神」的领域真是难以想象。「神」有弱点吗?超越「神」的第四隐藏境界如果存在,是什么呢?
如果不考虑身体健康的因素,「神」的弱点就是强大实力所形成的习惯。「习惯」会自动过滤掉所有被认为无用的信息和选项以提高玩家行动效率,就像人的大脑会让环境音变成背景音,以让我们保持注意力一样。这个弱点并非神级玩家才有,只不过习惯对神的束缚效果最显著而已。其他级别的玩家还在养成好习惯的过程中,而由于最精要的思考方式和经验已经完全融入自身的血液,神级玩家已经可以完全依赖自己的习惯(直觉和肌肉记忆)。随着实力的持续精进,这种依赖会成为越来越大的阻碍,因为它不仅难以被主观感知到,而且即使意识到之后要试图摆脱,也会面临巨大的阻力和诱惑。

突破「神」的境界会重新成为「新手」,所以可以认为「新手」就是第四隐藏境界。出现这种现象的原因是进一步成长需要多领域,或者说多元化的认知,而新技能的修行过程需要刻意练习,这会和原有技能形成竞争关系,甚至需要放弃原来的认知和习惯。该过程和新人们要面对的情况大同小异。其次,让自己处于新手状态,才能在取舍的那些时刻没有多余的包袱或犹豫Never let yourself be diverted either by what you wish to believe, or by what you think would have beneficent social effects if it were believed, but look only and solely at what the facts are.

「工具切换」是重新成为新手的经典案例:从汽油车双踏板切换成电动车单踏板逻辑的司机(也许从骑马切换成汽车的质变更加有说服力),从 Windows 切换到 MacOS 的个人电脑用户,从中文世界切换到英文世界的学生……这些案例都包含着新习惯与旧习惯、新领域和旧领域之间的冲突。

要说明的是,多数情况下进入新领域的尝试是浪费时间甚至是危险的,神所依赖的习惯也几乎是正确的(毕竟是经过千锤百炼重重考验才建立起的习惯),继续待在自己的舒适区是理智的选择。可是,攻略组们需要做出取舍决策的时刻必定会在一切准备妥当之前到来:是继续做“正确”的事,还是做些“不一样”的事?少数攻略组为追求更好的认知、更自由地前行,即使遍体鳞伤也会无数次鼓起勇气跨入新的领域。

「神之后的新手」会继承「神」的敏锐和韧性,同时还拥有「新手」的好奇心和可塑性。他们能随时在「神」和「新手」这两种思考模式间自由而精准地切换

举个例子,比如「矩阵是什么」这个问题。是的,玩家们都知道矩阵是一组列或行向量组成的展开式子,但(模式切换)为什么偏偏是二维展开?为什么不能是三维?四维?为什么矩阵的乘法规则要如此规定?这种能实现各种神奇运算并得到正确结果的诡异乘法(模式切换)仅仅是凑巧?还是被其背后某种本质所必然决定?那么这个本质是什么呢?矩阵的「相似」又是什么意思?哦?你说人们定义 矩阵与 矩阵相似?(模式切换)为何要这样定义?该定义也许是「神」能接受的解释,但这不是「神之新手」们所满意的答案。

为什么要这样定义?背后的本质所描述的规律是什么?更具体地说,作为人类而不是公式性质的解释,小白也能瞬间领会的、在物理世界中的类比和映射……这些才是「神之新手」所追寻的东西。

面对这些看似简单的问题,很多神级玩家,最后也只能用「就是这么规定的,记住就好」这样的话语来敷衍(「能量守恒定律为什么是对的?」这个问题常常能诱导出这类敷衍)。可是,只有回答了这些问题,我们才能产生真正的「理解」,获得这一学问的关键性直觉。

如果有缘跟着「神之新手」级别的玩家一起修行,至少可以少走 20 年的弯路。这不仅因为「第四境界」的玩家本身很强,让我们的镜像神经元不断发挥作用,还因为他们会进一步作为节点,将我们与更加优秀的的资源连接起来——比如更优秀的人,更厉害的装备和工具——获得获得难以想象的指数级成长。强烈建议带着宗教乃至邪教的信仰紧跟这些神之新手(没有信仰谈不上紧跟)。


咳咳……你说了那么多,我作为一个中学生还是各种看不懂,也懒得看。过几个月马上高考了,你直接说一个靠谱的攻略吧。
大学尽量选北上广,地理位置离钱(资本 + 人力资源)越近越优先,专业次之。


呵呵,感觉不靠谱。
嗯。


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